ALMERE | LELYSTAD

Schuldhulpverlening voor ondernemers

‘Er is een moment dat je niet meer enthousiast naar de zaak toegaat’

‘Vanaf het moment dat we de deuren van het restaurant openden, liepen we tegen een cash flow-probleem aan, omdat de belastingdienst niet op tijd de btw van de investeringen terugbetaalde. Dan denk je: wat doe ik niet goed, wat moet beter? Ik houd van hard werken, geen punt. Maar moet ik nog harder dan 18 uur per dag, zeseneenhalve dag per week werken? Mijn nachtrust ging eraan. Ik verloor mijn kwaliteit van ondernemen, mijn motivatie, de positieve energie. Er is een punt dat je niet meer met enthousiasme naar de zaak gaat.’

Willem de Ridder opende in 2011 zijn restaurant (‘mijn eerste zelfstandig opgebouwde zaak’) in het centrum van Amsterdam. Schitterende locatie die hij een compleet nieuw interieur gaf, klassieke lunches, heerlijke diners met presentatie aan tafel, prachtige wijnkaart, onwijs gedreven team van 24 man, maar geen opsmuk. En een omzet die al snel tegen de miljoenen euro liep.

Struikelen

Hoe kan zo’n zaak struikelen over een bedrag van 35, 40 mille? Willem de Ridder: ‘In de financiering kreeg ik het advies van de bank om de btw van de investeringen niet mee te financieren. Die was relatief duur. Ik ben blindgevaren op dat advies. Maar het is wel de strop om mijn nek geworden.’

‘De redenatie was: als ik maar snel mijn belastingaangifte over 2011 deed, zou ik al in januari in ieder geval de btw terugkrijgen en kon ik mijn leveranciers hun btw betalen. Niet dus. De terugbetaling volgde pas ruim een half jaar later. En ondertussen hield de belastingdienst zijn hand op om elke maand de omzetbelasting van me te ontvangen. Omdat hij de problemen zelf had veroorzaakt, vond ik dat de belastingdienst zelf met een oplossing moest komen.’

Voorgeschiedenis

Die kwam er niet. Sterker, de druk werd alleen maar groter, met dreigende beslaglegging en al.  ‘Eindelijk zag ik dan iemand van de belastingdienst bij wie ik het verhaal heb kunnen doen. Hij zag ook: dit klopt niet, het is geen moedwil, maar deze weigering om te betalen heeft een voorgeschiedenis. We hebben de zaak nader onderzocht en uiteindelijk hebben we de zaak goed kunnen verkopen.’

Daarvoor heeft Willem de Ridder wel de hulp ingeroepen van Okkerse & Schop Advocaten, specialist op het gebied van schuldhulpverlening. De horecaman was door zijn accountant op de dienstverlening van het advocatenkantoor gewezen. ‘Mijn idee was in eerste instantie om een oplossing te zoeken zonder hulp van buitenaf. Dat heeft te maken met de trots van een familie met ondernemersbloed. Maar het lukte gewoon niet, ik kwam steeds meer in negatieve energie terecht. Ik had geen idee wat wel en niet kon. Toen ben ik overstag gegaan.’

Verrassend

Okkerse & Schop Advocaten wist hem te verrassen met juridische creativiteit, voorstellen waarvan hij niet wist dat ze mogelijk waren. De activa werden verkocht, de crediteuren afbetaald, de belastingdienst en bank voorstellen gedaan voor een schuldkwijting waarmee ze akkoord gingen, het personeelsbestand ontmanteld. Willem de Ridder: ‘Het is allemaal heel netjes gegaan. Alle medewerkers hebben hun volledige salaris gekregen, de leveranciers zijn betaald, de net nieuwe keuken en meubilair verkocht zodat we de bank en belastingdienst voor het grootste deel hebben kunnen aflossen.’

Hij is prima te spreken over het werk van Okkerse & Schop Advocaten. ‘Ik heb de advocaten zo goed mogelijk willen ondersteunen met het aanleveren van documenten en data. Ik kan me voorstellen dat ze gek werden van me: ik wilde maar weten hoe het ervoor stond, of ze nog wat nodig hadden. Ik heb moeten leren om hen het hele proces de ruimte te geven, zodat zij ook de dingen konden doen die ze moesten doen. ‘”Geduld, Willem, het komt goed.” En het is goed gekomen. Okkerse & Schop Advocaten heeft het uitstekend tot een einde gebracht.’

Adviezen

Inmiddels is Willem de Ridder een nieuw bedrijf gestart. Hij heeft geleerd van het verleden en geeft collega-ondernemers graag drie goedbedoelde adviezen. “Laat je niet een rad voor ogen draaien door een crediteur, maar gebruik je eigen boerenverstand. Neem ruimte in de financiering, budgetteer niet te krap. En accepteer dat het geen zin heeft om nóg harder te werken dan je al doet: hoe meer gas je geeft, hoe minder je gaat functioneren.”

Toekomst

We zijn inmiddels vijf jaar verder. We vragen Willem de Ridder hoe het nu met hem gaat. Het gaat goed met hem, zowel privé als zakelijk. Zijn nieuwe bedrijf gaat voorspoedig. Als ondernemer in hart en nieren wilde hij graag iets betekenen voor andere ondernemers. Als ervaringsdeskundige weet hij als geen ander hoe je als hardwerkende ondernemer het zicht kunt verliezen op het grotere geheel. “Je bent dag en nacht operationeel bezig om de zaak draaiende te houden, waardoor je te druk bent om ook zicht te houden op je financiën, je marketing en je personeelsbeleid.” Met zijn nieuwe bedrijf ondersteunt en adviseert Willem ondernemers hoe zij deze valkuilen kunnen vermijden.

Hij zal nooit vergeten wat een opluchting het was om na het schuldhulpverleningstraject te kunnen beginnen met een schone lei. Gepokt en gemazeld, dat wel, maar het was een wijze les.

Meer weten?

Het verhaal van Willem de Ridder staat niet op zichzelf. Dagelijks spreken de medewerkers van Okkerse & Schop Advocaten met ondernemers die in zwaar weer zijn gekomen. Vaak kan, bij tijdig ingrijpen, een heleboel ellende worden voorkomen.

Goed om te weten dat dit iedereen kan overkomen. Als ondernemer loop je er niet mee te koop, maar door een samenloop van omstandigheden kan het ook jou gebeuren.

Hulp nodig? Neem contact op met Okkerse & Schop Advocaten, 036 – 53 46 220.

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin

Advocaat!

Op vrijdag 31 januari is Milan van Woensel beëdigd. Vanaf dat moment mag hij zichzelf advocaat noemen. Milan werkt bij ons kantoor sinds half november

Lees verder »

Okkerse & Schop Advocaten maakt voor deze website gebruik van cookies en daarmee vergelijkbare technieken. Cookies zijn kleine digitale tekstbestanden die in de browser worden geplaatst bij het bezoek aan een website. Okkerse & Schop Advocaten gebruikt functionele cookies om de website naar behoren te laten functioneren. Analytische cookies worden gebruikt om het websitegebruik te analyseren en de website te verbeteren. Met het gebruik van functionele cookies en analytische cookies worden geen persoonsgegevens verwerkt. U kunt uw cookievoorkeuren op ieder moment aanpassen door de instellingen van de browser te wijzigen. Raadpleeg ons privacy- en cookie statement voor meer informatie.