Hoge Raad: Staat aansprakelijk voor misgelopen vakantiedagen

Eerder berichtten wij u al over de wijzigingen in de vakantiewetgeving en de procedures die door twee werknemers waren aangespannen tegen de Staat vanwege misgelopen vakantiedagen.

De Nederlandse wet bepaalde voor 1 januari 2012 dat zieke werknemers slechts aanspraak konden maken op vakantie over het tijdvak van de laatste zes maanden van de ziekte, en dus niet over de gehele ziekteperiode. Dat bleek in strijd met de Europese vakantiewetgeving. Om die reden is de Nederlandse wet aangepast en bouwen zieke werknemers nu volledig vakantiedagen op.

De Nederlandse wetgeving had echter eerder gewijzigd kunnen worden en ook is de wet niet met terugwerkende kracht aangepast. Al in 2001 heeft het Europese Hof van Justitie uitgemaakt dat iedere werknemer aanspraak heeft op opbouw van vier weken vakantie per jaar. Dat arrest ging echter niet specifiek over de vakantierechten van zieke werknemers, en de Staat heeft uit dat arrest dan ook niet de conclusie getrokken dat de Nederlandse vakantiewetgeving aangepast diende te worden. Ook een Europese richtlijn van augustus 2004 leidde niet tot een wetsaanpassing. In 2009 heeft het Europese Hof van Justitie uitgemaakt dat werknemers, ongeacht hun gezondheidstoestand, recht hebben op ten minste vier weken vakantie per jaar. Als gevolg van die uitspraak is de Nederlandse wet aangepast.

De Rechtbank en ook in hoger beroep het Gerechtshof ’s-Gravenhage hadden al geoordeeld dat de Nederlandse Staat aansprakelijk is voor de schade die werknemers door de late aanpassing van de Nederlandse wetgeving hebben geleden. Nu heeft ook het hoogste rechtscollege in Nederland, de Hoge Raad, dienovereenkomstig geoordeeld. Omdat de wet eerder had moeten zijn aangepast, is de Staat gehouden de misgelopen vakantiedagen te vergoeden.

Daarmee staat definitief vast dat werknemers die op grond van de oude wetgeving te weinig vakantiedagen hebben opgebouwd tijdens ziekte, goede kans maken op een succesvolle procedure tegen de Staat. Wij adviseren werkgevers en werknemers om zich tot ons kantoor te wenden om te bezien of het indienen van een schadeclaim tegen de Staat tot de mogelijkheden behoort.

mr. Miriam Ruijters – lid sectie arbeidsrecht– september 2015

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin

Vestiging Almere​

Versterkerstraat 4B
Postbus 10058
1301 AB Almere

T: 036 5346220 F: 036 5345984
E: advocaten@okkerse-schop.nl

Vestiging Lelystad

Zilverparkkade 6
Postbus 155
8200 AD Lelystad

T: 0320 289888 F: 0320 220155
E: advocaten@okkerse-schop.nl

Okkerse & Schop Advocaten maakt voor deze website gebruik van cookies en daarmee vergelijkbare technieken. Cookies zijn kleine digitale tekstbestanden die in de browser worden geplaatst bij het bezoek aan een website. Okkerse & Schop Advocaten gebruikt functionele cookies om de website naar behoren te laten functioneren. Analytische cookies worden gebruikt om het websitegebruik te analyseren en de website te verbeteren. Met het gebruik van functionele cookies en analytische cookies worden geen persoonsgegevens verwerkt. U kunt uw cookievoorkeuren op ieder moment aanpassen door de instellingen van de browser te wijzigen. Raadpleeg ons privacy- en cookie statement voor meer informatie.