Curator Bas van Dijen onderzoekt de mogelijkheden voor een doorstart Eqraft: ‘Er is voldoende interesse’

Uit Het Financieele Dagblad, 21/01/2019

Faillissement van machinebouwer raakt alle ondernemers in de uiensector

De ondergang van een machinebouwer, Eqraft, veroorzaakt een schokgolf door de uiensector. Een groep afnemers begon spontaan een reddingsactie. Voor één grote klant komt het bankroet wel heel ongelegen.

Eqraft, een industrieel bedrijf van de broers Arie en Gerard van der Knijff, heeft een grote schare trouwe klanten. Bijna alle sorteerders en verpakkers van uien bestellen hun productielijnen in Emmeloord. Ook in het buitenland zijn de machines van Eqraft een begrip.

Het faillissement afgelopen week kwam daarom voor velen als een grote verrassing. Hoe kan een innovatief bedrijf als Eqraft ineens bankroet gaan? Er waren al veel langer financiële problemen, zo blijkt uit een rondgang. En de onderneming heeft zich mogelijk vertild aan een miljoenenproject in Zeeland.

Negatief eigen vermogen

Uit de jaarrekeningen blijkt dat Eqraft al enkele jaren verliezen lijdt en kampt met een negatief eigen vermogen. Om die reden moesten de broers op zoek naar geldschieters. Zij verkochten 60% van de aandelen aan IT-investeerder Dirk Jan van den Heuvel in ruil voor een achtergestelde lening van €3 mln. Met de nieuwe eigenaar ging ook het ambitieniveau flink omhoog.

De problemen keerden terug. Het jaar 2017 werd afgesloten met een negatief eigen vermogen van €2,5 mln. Afgelopen december onderzochten de broers in kleine kring of er geen partijen waren die hen wilden helpen. Hun roep om steun werd niet gehonoreerd. Deze week moest de directie het faillissement aanvragen.

60

Oprichters verkochten 60% van de aandelen Eqraft aan een IT-investeerder

Eqraft ontwikkelt machines voor het sorteren, verwerken en verpakken van uien en aardappels. Nederland is de op één na grootste uienexporteur ter wereld en Eqraft levert aan veel sorteerbedrijven en exporteurs.

Schuldenlast van bijna €3 mln

De curator onderzoekt de mogelijkheden voor een doorstart. ‘Er is voldoende interesse’, zegt curator Bas van Dijen vrijdag. Hij gaat de komende dagen gesprekken voeren met mogelijke kopers. De schuldenlast bedraagt volgens een eerste inventarisatie bijna €3 mln, maar er zullen zich waarschijnlijk meer schuldeisers melden.

Door het bankroet liggen de werkzaamheden (tijdelijk) stil, op enkele projecten na. Het definitief wegvallen van de machinebouwer zou betekenen dat onderhoud, innovatie en service aan installaties niet meer wordt gedaan.

Uienfabriek van de toekomst

Ook het werk aan een miljoenenproject in Zeeland is gestaakt. In Nieuwdorp wordt gebouwd aan de ‘uienfabriek van de toekomst’. MSP Onions heeft naar verluidt €25 mln geïnvesteerd in dit megaproject, daarbij gesteund door ABN Amro. Het failliete Eqraft is nauw betrokken bij het innovatieve project en levert naar verluidt voor een kleine €10 mln aan installaties voor de nieuwbouw.

25

Er is €25 mln geïnvesteerd in de uienfabriek van de toekomst

In de uienhandel wordt traditioneel veel met de hand gesorteerd. In de Zeeuwse hightech fabriek van 120 meter bij 60 meter doen straks infraroodcamera’s het werk. Optische sorteerlijnen, ontwikkeld door Eqraft, halen de slechte uien eruit. Veel machines zijn speciaal ontwikkel voor dat doel.

‘Vertraging gaat ons geld kosten’

Sorteerders en handelaren volgen het prestigieuze project op de voet. Wat betekent het omvallen van Eqraft voor dit nieuwbouwproject? De eigenaren van MSP, de familie Moerdijk, willen niet reageren op vragen van het FD. Tegen vakblad Boerderij zei directeur Lijn Moerdijk het faillissement ‘waardeloos’ te vinden. Het zorgt voor vertraging en gaat ons geld kosten, verklaarde de ondernemer.

Inzameling

Een crowdfunding van uientelers heeft al ruim een miljoen opgeleverd. Meer dan dertig bedrijven hebben elk een bedrag van maximaal €50.000 ingebracht.

MSP legt de laatste hand aan de bouw van de uienfabriek. De opening zou medio 2019 plaatsvinden. MSP, een top-5 speler op de Nederlands markt, hoopt een nieuwe standaard neer te zetten. De fabriek wordt naast het bestaande bedrijf in Nieuwdorp gebouwd.

Ook andere ondernemers worden getroffen door het mogelijk wegvallen van de machinebouwer. Bij Wiskerke Onions, de grootste uienexporteur ter wereld met een jaaromzet van €58 mln, staan vijf machines die door Eqraft zijn ontworpen en onderhouden.

Inzamelingsactie

Jaap Wiskerke is samen met twee andere afnemers een inzamelingsactie begonnen om de machinebouwer te redden en zelfstandig te laten voorbestaan. De crowdfunding onder ondernemers heeft al ruim een miljoen opgeleverd, zegt de Zeeuwse ondernemer. ‘Meer dan dertig bedrijven hebben elk een bedrag van maximaal €50.000 ingebracht voor een achtergestelde lening aan het bedrijf. Daarmee gaan we naar de curator.’

Doel is om de machines en het onderhoud veilig te stellen en de broncodes te beschermen. Hij wil het intellectuele eigendom onderbrengen in een stichting. ‘Eqraft moet onafhankelijk blijven.’ Zelf zal de ondernemer geen bod doen. ‘Het ontwerpen en bouwen van machines is geen kernactiviteit van ons.’

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin

Okkerse & Schop Advocaten maakt voor deze website gebruik van cookies en daarmee vergelijkbare technieken. Cookies zijn kleine digitale tekstbestanden die in de browser worden geplaatst bij het bezoek aan een website. Okkerse & Schop Advocaten gebruikt functionele cookies om de website naar behoren te laten functioneren. Analytische cookies worden gebruikt om het websitegebruik te analyseren en de website te verbeteren. Met het gebruik van functionele cookies en analytische cookies worden geen persoonsgegevens verwerkt. U kunt uw cookievoorkeuren op ieder moment aanpassen door de instellingen van de browser te wijzigen. Raadpleeg ons privacy- en cookie statement voor meer informatie.